Что такое криптовалюта и зачем она нужна

Объяснить, что такое криптовалюта, простыми словами для чайников, не так-то просто. По сути, это цифровая валюта, которая основана на криптографических принципах и защищена при помощи современных криптографических технологий. Можно сказать и по-другому: криптовалюта — это просто код, зашифрованный таким образом, чтобы каждая монетка была уникальной и её нельзя было подделать. Чтобы совершить финансовую транзакцию, необходимо отослать хешированный (преобразованный в выходную строку фиксированной длины) код монеты её получателю.

Физического аналога у криптовалют нет, они существуют только в виртуальном мире. Но несмотря на то что их нельзя подержать в руках, они обладают реальной покупательной способностью — их можно обменять на обычные валюты, а также на другие товары и услуги. Во многих странах люди могут оплатить биткоинами:

  • билеты на самолёт;
  • модные гаджеты;
  • коммунальные услуги;
  • еду и напитки в ресторанах и т. д.

Биткоин — первая криптовалюта

Понятие «криптовалюта» вошло в обиход после того, как в одном из СМИ вышла статья, посвящённая биткоину. Эту криптовалюту придумал Сатоши Накамото (что за личность или что за группа разработчиков скрывается за данным псевдонимом, пока не выяснено). Накамото выложил файл с концепцией децентрализованной платёжной системы осенью 2008 года. А в 2009 году были осуществлены первые транзакции (и, кстати, первые биткоины продавались всего за 1 цент).

от чего зависит курс криптовалют

Запуск криптовалюты — это попытка создать независимые ни от кого деньги. Это самый очевидный ответ на вопрос о том, в чём смысл криптовалюты. Так называемые фиатные деньги (то есть обычные национальные валюты) и ценные бумаги в больших количествах скапливаются у привилегированных групп людей. А вот криптографические системы типа биткоина не дают особых преференций никому. Стороннее влияние на распределение эмитированной денежной массы здесь исключено, распределением занимаются сами участники. Причём вход в криптосистему никак не контролируется — присоединиться к ней и стать равноправным участником может кто угодно.

И не слишком трудно понять, от чего зависит курс криптовалют. В основном он формируется за счёт потребительского спроса — это главный фактор.

Важно и то, что криптографическая валюта не нуждается в дорогих системах для обеспечения движения активов внутри неё. Всего лишь несколько облачных серверов способны выполнить функции:

  • SWIFTа;
  • банков-корреспондентов;
  • центров обработки финансовой информации.

Сейчас до сих ведутся споры насчёт того, что такое криптовалюта и зачем она нужна. Вызывает вопросы и её экономическая природа, и её юридический статус. В одних странах криптовалюты рассматривают как платёжное средство, в других — как специфический товар. Некоторые государства устанавливают для них определённые ограничения (к примеру, могут быть запрещены операции с криптовалютами для банковских структур).

Очень вероятно, что появление крипитовалют изменит мировую финансовую систему и заставит экономики разных стран подстраиваться. А те категории населения, которые ещё недавно о богатстве могли только мечтать, получат возможность стать обеспеченными людьми, просто вовремя вложившись в криптомонеты.

Особенности технологии блокчейн

Биткоин (и практически все прочие цифровые валюты) используют технологию блокчейн. Эта технология обеспечивает прозрачность транзакций внутри криптосистемы. Своё название технология получила из-за того, что транзакции как бы «прикрепляются» друг к другу, образуя своеобразную цепочку блоков со сведениями обо всех совершённых ранее транзакциях (но не о держателях биткоин-кошельков). И копии этой цепочки хранятся буквально на всех компьютерах, участвующих в системе. Все цепочки блоков защищены ключами — огромной последовательностью символов (их число может достигать нескольких миллионов). Подобрать ключи наугад невозможно. Выходит, чем больше людей пользуются криптовалютой, тем надёжнее она защищена. Любой участник процесса при этом обладает доступом к информации о движении криптоденег.

что такое криптовалюта простыми словами для чайников
Работа блокчейна на примере денежных переводов

Интересно, что технология блокчейн даёт широкие возможности не только в сфере криптовалют. Блокчейн может быть применён для надежного и сверхбезопасного хранения практически любых массивных баз данных.

Процесс создания новых блоков в биткоин-системе называется майнингом. Чтобы возник очередной блок, следует сгенерировать для него криптографическую подпись. И за это пользователю выдаются новые криптомонетки. Однако эмиссия биткоина ограничена. Заранее определено, что всего может быть не больше 21000000 биткоинов. Поначалу создавать блоки было достаточно легко, эта задача была под силу и майнерам, работающим в одиночку. С течением времени сложность возрастала, для майнинга потребовались солидные вычислительные мощности, и майнерам пришлось объединяться в пулы и вырабатывать новые криптоденьги сообща.

что такое криптовалюта и зачем она нужна

И ещё одна важная особенность. Хранятся биткоины на виртуальных BTC-кошельках или на программах-кошельках, установленных непосредственно на устройствах пользователей. Но кошелёк второго типа требует переноса на персональный компьютер всего блокчейна. Если взять в качестве примера биткоин, то его блокчейн сейчас «весит» больше 150 гигабайт и постепенно увеличивается. Поэтому пользователи, которые хотят работать с криптовалютами, в основном предпочитают виртуальные кошельки — это наиболее простое решение.

Виртуальные кошельки нередко располагаются на специализированных криптовалютных биржах. Биржи — это площадки, где совершаются операции с криптовалютой, здесь трейдеры пытаются сыграть на разнице курса и получить прибыль. Тут же можно хранить и копить цифровые финансы. Вот только есть определённый риск: если с биржей что-то произойдёт, доступ к кошельку может быть утрачен.

Кроме того, недобросовестные площадки порой специально блокируют пользовательские аккаунты, чтобы забрать размещённые монеты в свою пользу. Поэтому рекомендуется пользоваться BTC-кошельками, расположенными на проверенных и авторитетных ресурсах.

Альткоины

Стоит специально отметить, что биткоин — это на сегодняшний день далеко не единственная криптовалюта. Существует ещё, например:

  • Ethereum (ETH);
  • Cardano (ADA);
  • Ripple (XRP);
  • Litecoin (LTC);
  • Stellar Lumens (XLM);
  • Dash (DASH);
  • Nxt (NXT) и так далее.

Все криптовалюты, кроме биткоина, на профессиональном сленге называют альткоинами.

Среди представленных на сегодняшний день альткоинов специалисты выделяют ликвидные и неликвидные. Ликвидные характеризуются высокими шансами стать значимой финансовой единицей в обозримом будущем. У неликвидных такие шансы тоже есть, но всё же они значительно меньше.

Многие из альткоинов имеют свои уникальные особенности, улучшенную по сравнению с биткоином архитектуру. Например, в биткоин-системе уже осуществлённую транзакцию отменить невозможно. А в некоторых появившихся позднее криптовалютах это неудобство исправлено.

Кроме того, не везде эмиссия осуществляется путём майнинга. Есть ещё такое понятие, как форжинг — это создание новых блоков в блокчейне с подтверждением своей доли владения. В результате участник получает вознаграждение в виде новых единиц. Иногда криптовалютные системы выдвигают дополнительные требования для потенциальных участников форжинга. Допустим, Emercoin ставит следующее условие: активы, претендующие на участие в форжинге, должны быть заморожены на срок в тридцать суток. В данном случае выплата вознаграждения похожа на выплату процентов по банковскому депозиту. А Nxt разрешает присоединиться к процессу только тем суммам, которые имеют как минимум 1440 блоков подтверждений.

Ещё один способ эмиссии — ICO (аббревиатура расшифровывается как «первичное размещение монет»). Этот формат привлечения инвестиций предлагает инвесторам фиксированное число новых криптовалютных единиц, возникших в результате разовой эмиссии. Для ICO отсутствует на данный момент госрегулирование, характерное для IPO и прочих публичных инвестиционных видов деятельности. Кроме того, приобретатели криптовалют не обладают корпоративными правами, в отличие от приобретателей ценных бумаг.

чем обеспечены криптовалюты

Преимущества криптовалют

У криптовалюты есть несколько неоспоримых и ярких преимуществ:

  1. Она обеспечивает анонимность. Возможно проследить транзакции и посмотреть, сколько биткоинов перешло из одного кошелька в другой, но узнать, кто конкретно является владельцем того или иного кошелька, нельзя.
  2. Она не подвержена инфляции. Если, допустим, Центробанк напечатает огромное количество рублёвых купюр, то логично, что эти деньги в скором времени обесценятся. С биткоинами этого произойти не может, так как их количество заранее известно.
  3. Она децентрализована. У криптовалюты нет администратора и единого центра, из которого осуществлялось бы управление, она контролируется пользователями по всей планете. И разрушить её работоспособность, ограничить распространение валюты очень сложно.
  4. Ни одна организация не может в приказном порядке установить курс криптовалюты, регуляция осуществляется сама по себе. И комиссия за транзакции очень мала, так как деньги по факту хранятся на жёстком диске, а не на банковском счету.
  5. Криптовалюты отличает открытость кода. А значит каждый пользователь, обладающий определёнными ресурсами, может добыть криптовалюту.

Недостатки криптовалют

У некоторых перечисленных выше достоинств есть вполне очевидная оборотная сторона. Анонимность, безусловно, привлекает мошенников и преступников всех мастей. А отсутствие централизации приводит к отсутствию защиты в некоторых форс-мажорных ситуациях. Чтобы получить доступ к криптовалютному кошельку, надо обладать ключами и кодами. Как правило, если кошелёк установлен на ПК, то там же держат и ключи от него. Если, допустим, в результате хакерского взлома эти коды попадут в чужие руки, с активами можно будет распрощаться. Ведь после перевода криптовалюты на другой счёт законный владелец не сумеет их вернуть, и компетентные государственные органы тоже тут вряд ли помогут. Доступ к деньгам может быть утрачен и в том случае, если жёсткий диск компьютера просто сгорит.

Ещё один недостаток — высокая волатильность. Курс криптовалют подвержен стремительным и непредсказуемым скачкам. Некоторым такое положение вещей нравится, но в целом это не так уж и хорошо. Ещё недавно цена биткоина достигала 18000 долларов и показывала все признаки дальнейшего роста. Но инвесторов, которые приобрели биткоин «на пике», ждала неприятная неожиданность: курс устремился вниз и сейчас за 1 биткоин дают примерно в два раза меньше. Люди потерпели ощутимые убытки.

Чем подкреплён биткоин и другие криптовалюты

Многих интересует, чем обеспечены криптовалюты и не являются ли они просто финансовой пирамидой. На первый взгляд может показаться, что криптовалюта подкреплена вычислительными мощностями, но это не так. Ведь обменять, допустим, биткоин на мощности, задействованные в процессе его добычи, попросту невозможно.

Существует также заблуждение, что стоимость биткоина связана со стоимостью электричества, которое было затрачено на его создание. Но тот факт, что некое количество ресурсов было потрачено на создание продукта, на самом деле ничего не говорит о его рыночной цене. Она может быть значительно ниже или выше — это зависит от того, какую практическую ценность для покупателей представляет продукт в конкретный момент времени.

Получается, что биткоин (как и другие криптовалюты) не обеспечивается ничем. И это сближает криптовалюты, например, с золотом и ценными бумагами. Золото ведь тоже, если разобраться, является ценным лишь из-за имеющегося на него спроса.

Говоря иначе, биткоины имеют ценность, потому что их считают приемлемым средством оплаты за товары и услуги. Есть и ещё одна причина — привлекательная по многим параметрам архитектура систем на основе блокчейна.

Интересное по теме:

Оставьте комментарий